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知识产权作为一种专有权在空间上的效力并不是无限的,而要受到地域的限制,即具有严格的领土性。从19世纪末起,随着科学技术的发展以及国际贸易的扩大,知识产品的国际性需求与知识产权的地域性限制之间出现了巨大的矛盾。为了解决这一矛盾,各国先后签订了一些保护知识产权的国际公约,成立了一些全球性或区域性的国际组织。

区域性专利管理组织主要是为方便申请人在多国获得保护而设立的,申请人通过这种组织申请专利,则不必分别在其成员国进行申请,从而减少了麻烦,节约了费用。

欧洲专利局(European Patent Office,简称EPO

EPO是根据《欧洲专利公约》,于1977年10月7日正式成立的一个政府间组织,主要职能是负责欧洲地区的专利审批工作。

EPO目前有38个成员国,覆盖了整个欧盟地区及欧盟以外的10个国家,即阿尔巴尼亚、奥地利、比利时、保加利亚、瑞士、塞浦路斯、捷克、德国、丹麦、爱沙尼亚、西班牙、芬兰、法国、英国、希腊、克罗地亚、匈牙利、爱尔兰、冰岛、意大利、列支敦斯登、立陶宛、卢森堡、拉脱维亚、摩纳哥、马其顿、马耳他、荷兰、挪威、波兰、葡萄牙、罗马尼亚、塞尔维亚、瑞典、斯洛文尼亚、斯洛伐克、圣马力诺和土耳其;欧洲的专利申请和专利还可以根据申请人的要求延伸至波黑和黑山;通过签署专利生效协议,使得经过EPO授权的专利目前可在摩纳哥及摩尔多瓦取得效力。

欧洲专利覆盖范围:

通过EPO在欧洲国家获得专利权保护有以下几个特点:

—— 依照欧洲专利公约的规定,一项欧洲专利申请,可以指定多国获得保护。一项欧洲专利可以在任何一个或所有成员国中享有国家专利的同等效力。在这种情况下,可以简化在多国单独提交专利申请的手续,节约开支,方便申请人。

申请欧洲专利(PCT及非PCT申请均适用)的费用相对申请欧洲单一国家的费用要高,但若要进入两个以上的国家,欧洲专利费用要低,进入的国家越多,优势越明显。

—— 欧洲专利是按照统一的法律审查批准的,不会因为各国专利法在程序和审查要求的不同而造成不同后果,给申请人以安全感。

—— 欧洲专利审批的效率和质量有保证,要比逐个国家申请程序既快又节省开支,特别是商业上能提高发明的价值。

—— EPO采用英、法、德三种语言,对申请人有较大的选择使用语言的自由,从而也减少了逐一国家以不同语言申请的费用。

—— EPO采用检索与审查分开进行的程序,既有利于申请人对专利申请的及时处理,也有利于国际专利合作条约的协调,方便了提交国际专利申请的申请人。

*以下EPO成员的PCT国家阶段只能通过EPO进入:比利时、塞浦路斯、法国、希腊、爱尔兰、意大利、拉脱维亚、摩纳哥、马耳他、荷兰、斯洛文尼亚。

比荷卢知识产权组织(Benelux Office for Intellectual Property,简称BOIP

BOIP是欧洲的一个区域性国际组织,负责处理比利时、卢森堡、荷兰三国的商标及外观设计事务。

该组织的前身是比荷卢商标办事处和比荷卢设计办事处。这两个办事处分别是依据这三个国家之间的相关条约而建立,2005年,这三个国家缔结了《比荷卢知识产权公约》,该组织因为此公约而建立,也相应地取代了前述两个机构。该公约于2006年9月1日生效。

欧亚专利组织(Eurasian Patent Organization,简称EAPO

欧亚专利申请的受理局是欧亚专利局,总部设在莫斯科,官方语言为俄文。

1995年8月12日,《欧亚专利公约》正式生效,根据该公约确定了欧亚专利组织,包括行政理事会和欧亚专利局。

目前,欧亚专利组织共有9个成员国(俄罗斯、亚美尼亚、亚塞拜疆、白俄罗斯、哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦、摩尔多瓦、塔吉克斯坦与土库曼斯坦),均为独联体国家。

当一件专利希望同时在上述国家境内寻求专利保护时,提出单一欧亚专利申请往往较直接向各该国家专利局分别提出申请更为方便有利。

申请欧亚专利,相比较而言,其程序要比欧洲专利的程序稍微简单一些,申请人只要用俄语向欧亚专利局提交一份申请,并同时指定地区成员国;欧亚专利局批准专利后,只要向指定成员国缴纳年费,则专利权就在该国维持有效。

提交PCT申请的申请人可以指定欧亚专利。

非洲知识产权组织(African Intellectual Property Organization,简称OAPI

OAPI是由前法国殖民地中的官方语言为法语的国家组成的保护知识产权的一个地区性联盟,总部设在喀麦隆首都雅温得。

OAPI主要职能是颁发工业产权保护证书,如发明专利与增补证书、实用新型证书;同时负责工业品外观设计、产品与服务商标、企业名称、和原产地名称和标记的注册;著作权的管理;专利信息的传播等工作。

目前,OAPI的成员国有喀麦隆、贝宁、布基纳法索、中非共和国、刚果、乍得、加蓬、几内亚、几内亚比绍、科特迪瓦(象牙海岸)、马里、毛里坦尼亚、尼日尔、塞内加尔、多哥、赤道几内亚、科摩罗,共17个国家。

提交PCT申请的申请人可以指定OAPI。

非洲地区工业产权组织(African Regional Intellectual Property Organization,简称ARIPO

ARIPO是非洲地区英语国家工业产权保护区域性组织,总部目前设在津巴布韦首都哈拉雷。

1982年12月,ARIPO行政理事会通过了《哈拉雷议定书》,授权ARIPO局代表议定书成员国受理和处理专利、外观设计和实用新型申请。

ARIPO目前有19个成员国,即博茨瓦纳、冈比亚、加纳、肯尼亚、莱索托、马拉维、莫桑比克、纳米比亚、塞拉利昂、利比里亚、卢旺达、圣多美和普林西比、索马里、苏丹、斯威士兰、坦桑尼亚、乌干达、赞比亚和津巴布韦。

根据《哈拉雷议定书》,一件专利申请或外观设计注册申请只需要提交一件申请,就可以指定任何其希望对该发明或者外观设计给予保护的成员国。议定书要求该申请在缔约国之一或者直接在ARIPO局提交。

提交PCT申请的申请人可以指定ARIPO,也就是指定所有同时为《哈拉雷议定书》和PCT的成员的国家。ARIPO局也是PCT申请的受理局,在任何PCT申请中可以选定ARIPO局。

海湾阿拉伯国家合作委员会专利局(Patent Office of the Cooperation Council for the Arab Slates of the
   Gulf
,简称GCCPO

海湾阿拉伯国家合作委员会于1981年5月25日成立,其成员国为阿拉伯联合酋长国、阿曼、巴林、卡塔尔、科威特、沙特阿拉伯6国。1998年10月,GCCPO成立,总部设于沙特阿拉伯的首都利雅得,自1998年8月起接受上述成员国提出的专利申请。

PCT申请暂时不可指定GCCPO。目前,阿拉伯联合酋长国、阿曼、巴林、卡塔尔、沙特阿拉伯已加入PCT,科威特将于2016年9月9日加入PCT。

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